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云与地 改变你我的生活

时间:10-05-07 栏目:系统技术篇 作者:鲁智森也有文化 评论:0 点击: 1,675 次

我们可以把Twitter、Foursquare和Facebook看作新一代互联网的三个图层,“时间、地点、与谁一起”
。这三个图层的叠加,就是未来互联网最完整的画面。

谷歌一直在寻找一种方法让天底下所有商户都到它的Adsense上来做广告。换句话说,就是创造一种工具,将网页广告、推荐系统和社会化媒体都绑定
到一个真实存在、并正好经过你家商店的顾客身上。无需怀疑突破这种工具所带来的商业价值。在谷歌索引的每5条信息中,就有1条和位置相关,这就是为什么谷
歌不遗余力地改进它的地图、搜索和定位(Latitude)等服务的原因了。

这里有一个前提,就是用户必须认同这种工具有用,而且要有大量用户通过移动终端在他们恰好到达某一位置时去使用。这就为这种赚钱机器的降生提出了更
高条件。但创新永无止境,一家仅仅成立1年的公司如今摘得了广告业皇冠上价值连城的明珠!它就是目前硅谷最炙手可热的明日之星Foursquare(以下
简称“四方”)。你一定非常好奇,四方为何价值巨大,它是如何被创造出来的?让我们从免费啤酒的故事说起。

一杯免费啤酒

四方起初就是一个告诉你朋友在哪里出现的小工具,你可以在到达某地的同时了解你的朋友是否也在这里出没,掌握这些动态信息的人们,很自然地会触发一
些有意思的交流和活动。为了激励人们使用,一些积分会在周末和商业场所的非营业时间回馈给用户,计算标准就是你“checking in”该场所的次数。

去年5月,Techcruch报道了一些有趣的事情,在纽约和洛杉矶的几处地方,人们可以凭借在四方的“市长”称号(mayorships,
获得依据是用户通过四方在该城市check
in场所的次数多于其他人)来赢取当地酒吧的一杯免费啤酒。没过多久,旧金山的一些酒吧或夜场也出现了类似做法,四方的登记次数超过其他人还能兑换一张2
美元的夜场演出票。

顺水推舟,在后来发布的四方iPhone应用1.4版本里,就专门增加了一种功能,即用户登记到一个场所的时候,能在屏幕下方看到该场所的优惠信
息、特别服务等,同时告诉用户获得它们需要的条件,比如需要达到其他人登记该场所次数的10倍等。当用户达到条件,就会出现一个特别界面,服务员就能据此
提供奖励。

四方其实已经发展出一套激励系统,它的核心是根据check
in的次数,给一个场所的服务和产品投票,积分反馈,赢取代表该场所的徽章,还有市长头衔等要素构成,逐渐演变成一个游戏,还可以有更多有趣的道具和功能
持续开发出来。受到本地社交需求推动和奖励刺激的用户开始疯狂的使用四方。2010年1月,四方开放了全世界各地用户的登记功能,此前它只开放了100个
地区,用户数量在3月份达到50万,之后它几乎以每周10万左右的速度增长,开始流行。

起步不差钱

2009年9月,即四方产品发布6个月后,公司引入了135万美元天使投资,美国证券交易委员会的一份文件证明了这一数字。Techcrunch证
实领投为两家科技创投,还有一些天使投资人。假设这轮天使投资出让了15%股权,当时四方的估值应该是900万美元。而今年4月,雅虎提出收购四方的要
约,出价1亿美元,7个月估值涨了11倍(如果之前估值是900万美元的话)。

大洋彼岸的中国上海,寰彩网络科技有限公司(以下简称寰彩)也于去年11月加入了实时位置社交网站领域。仅仅5个月后,创始人谢晓在北京中关村世纪
科贸大厦的一家咖啡厅里,敲定了数百万人民币的天使投资,它的iPhone版产品“玩转四方”,在前一天刚刚从内测公开发布。美团网创始人王兴说,这个速
度并不令他感到惊讶,甚至觉得没有想象的快。谢晓的解释是,位置信息服务的开发比单纯的手机社交应用或者微博应用要复杂一点。

美国一边,3月底已经宣布数周内用户数会突破100万的四方公司,账上的钱还没花完,更令人惊讶的是,它是一家根本不需要为收入而发愁的公司。它们会在多种收入方式中挑选更符合早期发展需要的几种商业模式,俨然就是一部赚钱机器。

比如它是商家很好的推广平台,促销折扣券适合绑定某种徽章来发放;它还具备游戏功能,日本手机社交游戏网站GREE,已经靠游戏赚钱模式上市;当
然,它还是一个终极形态的广告平台,但也许四方会较晚考虑这种模式。值得注意的是,因为它的基础是check
in,代表用户主动关注,广告和推广的效果都会因此提升。

互联网的位置图层

任何生活在自己城市里,使用四方的人都会感受到它的巨大用户价值和商业价值,这一点已经不容置疑。但有人追问,为什么它现在才到来,而不是更早?回答这个问题要回头看一下互联网的过去10年历史。

历来的重大创新都离不开时间和空间两个维度的革命。过去10年,从博客到微博,从论坛到社交网站,从广义搜索到本地搜索、购物搜索等垂直搜索、从
PC网游到Web游戏、从B2C/C2C到打折券信息服务等等,许多Web2.0应用诞生并普及,实际上是从两个层面改变了互联网,一个我们叫做“云”,
一个叫做“地”。云端处理数据,有摩尔定律效应,趋势越来越快,这带来了时间维度上的革命,用户已经开始需要每一秒发生的新鲜事了;而地理位置则由于绑定
物质,相对稳定,但是信息没有电子化,难于整合,但其实也在缓慢地发展。

那今天四方兴起的催化剂是什么呢?文章开始提到,前提是大量用户在移动终端上使用它,位置信息的商业价值才能爆发出来。用什么样的用户价值去带动商
业价值呢?答案要从“云”和“地”的创新来找,云的发展催生了实时信息。谷歌非常害怕人们不再去搜索框里敲关键字获得信息,而由Twitter、
Facebook这样的网站通过朋友不断刷新地推送给你。

当获取信息的时间更快、来源更丰富时,位置的作用就凸显出来。判断一个人需要什么,最确凿
的依据就是掌握三件事:“你正在做什么?”、“你现在在哪里?”、“你和谁在一起?”──时间、地点、和谁一起,这些信息能准确的描述人的行为和需求,没
有其他判断标准更具有普适性,能满足大规模用户需求检测的要求

。我们发现这三句话恰好是Twitter、Foursquare和Facebook每天让用
户们做的。或者我们干脆可以把他们看作互联网的三个图层,他们的叠加,就是最完整的画面。

这就是为什么说四方创新性的把社交、实时、位置三要素完全打通,移动互联网的用户时代将从此到来,裹挟着巨大的三要素信息流奔涌前行,它的滚滚大潮
将摧枯拉朽,创造新的万亿美元市场。这也是为什么在去年12月,摩根斯坦利著名分析师玛丽·米克尔在其发布的《移动互联网报告》中指出,移动互联网周期是
50年来的第5个新技术周期,这个周期刚刚开始。每个周期的赢家通常都会创造比之前更多的市值。新的赢家将浮现,一些公司将生存或繁荣,而很多此前的胜利
者都会消亡。

谁能分得蛋糕

在年初《连线》杂志的报道中,讲述了谷歌在努力做这样两件事情来优化它的搜索机器,其一是创始人佩奇已在数月前跟搜索团队说,谷歌应该每一秒钟都搜
索整个网络。如今这话部分兑现了,当用户搜索时效性话题时,页面的10个蓝色链接中会有一个“最新结果”框。该框带有拖动条,显示该结果是从新闻媒体、博
客和Twitter等获得。同样,谷歌使用信号来确保最有用的Twitter消息出现在实时信息框中。当然,谷歌也推出了自己的实时信息工具Google
Buzz,而Google
Wave实际也包含了实时同步功能。第二件事是,谷歌引入了一项新功能,称作“Goggles”。该功能可以将用户手机上拍摄的照片视作搜索请求。有了摄
像和语音识别功能,智能手机就会变成用户的眼睛和耳朵。只要找到正确的信号,任何东西都可以变成搜索请求。

不止于此,谷歌正在成为线下商户的目录网站。谷歌的本地商务中心如今更名为Google
Places,它引入了包括本地搜索和地图列表、实时更新、自定制二维码和优惠券等一大堆新功能,甚至为商户拍照。同时,谷歌也打出了“看看你的朋友现在
在哪儿”的定位服务。可以看出谷歌已经全面出击,决心参与这场本地大战了。

Facebook回应令人深思,它没有直接开发和四方竞争的产品,实际上它是几家网站中具备三要素比较全的公司,如果全力去做,四方也许不是它的对
手。但据《纽约时报》报道,Facebook选择开放平台的方式,在开放API的F8平台上,四方等公司可以进入发送他们位置的信息到Facebook
上。Twitter此前也推出了@anywhere的计划,可以通过任何站点,随时随地访问Twitter。但无论是Facebook还是
Twitter,他们的做法都似乎在尽可能摆脱隐私问题,比如Facebook让用户更自由的设置要不要公开位置信息,Twitter则将用户数据管理外
包,并不记录它做商业用途。

综合来看,谷歌、Facebook和Twitter都策略性地推出自己的本地服务,并利用自身的地图、实时、社交等方面的优势参予其间。并且他们都
意识到,未来这场本地大战的关键是看谁能圈住最终用户、商户和无线终端。谷歌可能是最担心的,因为它原有的技术是建立在云上的,不是基于人和位置,而是基
于网页。因此谷歌未来会在终端和线下商户的广告市场上发力。但四方仍然有很大空间,因为未来这是一个万亿美元的大市场。

声明: 本文由( 鲁智森也有文化 )原创编译,转载请保留链接: 云与地 改变你我的生活

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